Menu

Onderweg naar Italië, Frankrijk of Spanje? Plan een pauze in de prachtige Alsace.

Als de blaadjes van de bomen vallen en de kachel weer aan moet, dan weet je dat het weer tijd wordt om over de zomervakantie 2019 na te gaan denken. Waarschijnlijk ben jij ook een van die miljoenen Nederlanders die jaarlijks de lange autorit naar Frankrijk, Italië of Spanje maakt, om daar vakantie te vieren. En tenzij je een trucker bent, is het meestal onvermijdelijk om ergens onderweg een overnachting of twee te regelen. Maar waar stop je dan? Amber reisde voor Wine-up af naar de Franse Alsace en vond daar heel veel goede redenen om naar dit (wijn) gebied te gaan, dat op nog geen zes uur rijden van Utrecht ligt…

Een prachtige plek voor als je op doorreis bent…

 Ik ben altijd jaloers op vriendinnen die vertellen over de pittoreske hotelletjes die zij vonden, net een paar kilometer vanaf de Duitse of Franse snelweg, waar zij dan een paar daagjes chillen voordat ze naar de Spaanse camping doorrijden. Een overnachting zoeken onderweg naar mijn vakantieadres is toch jaarlijks weer een vervelende uitdaging. Ik zelf eindig toch eigenlijk ieder jaar weer ergens langs de snelweg in een vies brak hotel nadat ik de eerste helft van die verre reis erop heb zitten.

Maar dat is dus nu voorbij.

De Alsace… waar ligt dat en hoe kom je daar?

Want wij ontdekten DE ALSACE (ook wel de Elzas genoemd). Dit gebied vormt de grens tussen Frankrijk en Duitsland. Het is maar 6 uurtjes rijden vanaf Utrecht en ligt op de route naar alle zuidelijke vakantielanden. Als je naar Zwitserland of Italië gaat, rijd je er zelfs praktisch doorheen. Meestal zonder nadenken, omdat je je focust op je einddoel. Maar de volgende keer moet je hier dus stoppen. En een paar dagen blijven.

Hier wil je echt een paar dagen blijven voordat je doorreist naar het Zuiden. Het is een prachtige plek voor gezinnen, voor stellen, voor single moms of dads met de koters en deze prachtige en ten onrechte als ‘tuttig’ bestempelde streek is ook echt een aanrader voor een weekendje weg met je moeder, je vriend, je minnaar of met vriendinnen. Het eten is er goddelijk (je moet wel van stevige kost houden, de combinatie van Duitse zuurkool, worst en Franse kaasjes klinkt bizar maar is dus overheerlijk), de natuur is er prachtig en de mensen zijn super vriendelijk. En het gebied staat bekend om zijn heerlijke wijnen. En het ligt er voor het oprapen. De druiven dan. En als je daar in de juiste periode bent zoals ik, is het bal in de Alsace: op veel plekken mag je meedoen met druiven plukken (ook voor kinderen!) en oogst-feestjes worden zelfs in de kleinste dorpjes gevierd.

Heb je er moeite mee om je over het oubollige en tuttige imago van deze streek heen te zetten, dan mag je beginnen om de streek niet de Elzas te noemen, maar gewoon te spreken over ‘de Alsace’. Dat klinkt stukken beter en het mag, want je kan hier zowel Frans als Duits praten. Ze verstaan je wel. Nous preferons francais, Bonjour klinkt toch net iets chiquer dan Gütemorgen. Sommige plaatsnamen klinken heel Duits, bijvoorbeeld MulhouseKaysersberg en Straatsburg, maar vergis je niet: je moet deze wel met een Franse tong uitspreken. Dus je zegt ‘Strrrrassboerk’ en ‘Mulllhoes’ met de L tegen je voortanden. En dan hoor je er helemaal bij.

Zonder je nu met een geschiedenisles te vermoeien, kan ik je vertellen dat in de afgelopen 400 jaar dit gebied zes keer van nationaliteit is gewisseld van Duits naar Frans. Hierdoor is de combinatie van deze twee culturen nog altijd goed te zien, te horen en te proeven. De mensen daar vertellen je er overigens graag alles over. Let op dat je wel een wijntje voor het grijpen hebt voordat je zo’n gesprek aangaat, het kunnen lange verhalen worden.

Het lijkt hier wel een decor van een romantische film

 Het is een aanrader om ‘in de stad’ te beginnen, Straatsburg (of mooier: Strasbourg) is een hele leuke stad met vliegveld, waar je heel lowbudget naar toe kan vliegen als je niet met de auto wil. De stad is niet al te groot dus lekker overzichtelijk, met leuke winkeltjes en gezellige pleintjes met terrasjes. Het is erg leuk om een stadswandeling te maken, al dan niet met een gids (of met een app). Het is geen hippe stad, maar wel een hele charmante, met aan de rand de gigantische gebouwen van de Europese Unie, een beetje Den Haag-achtig. Wij verkenden dat gebied op de fiets; het is interessant en leuk om aan je kinderen te laten zien waar alle belangrijke Europese beslissingen worden genomen. Met name het Europese Hof van Justitie en het Europees Parlement zijn de moeite van het bekijken waard. Heb je dat educatieve gedeelte ook weer mooi meegegeven aan je bloedjes.

Dorpjes die nep lijken en oneindige wijngaarden

De dorpjes in de Alsace lijken soms bijna Amerikaans nep; het is allemaal zo popperig, schilderachtig en kleurrijk dat het maar zo een decor zou kunnen zijn van The sound of music of een andere lekkere cheesy movie die je met je dochters kijkt. Maar liebe menschen, het is er dus écht zo mooi. De bloemenbalkonnetjes en de vakwerkhuizen…de kleine watertjes die dwars door de dorpjes lopen en waar je in kleine bootjes overheen kan varen, de prachtige pleintjes waar je even lekker kan zitten met een koffie en een lekkere küchen (want oh oh, ze houden daar zoveel van taartjes en chocola; bonbons vooral). Instant glücklich sein, dat voelde ik daar toch wel een paar keer per dag.

First things first: Du Vin

Als je in de Alsace bent, dan kan je niet om de wijn en de vele wijnhuizen heen. Hypermoderne wijnhuizen, vaak in the middle of nowhere tussen de wijnvelden, waar je kan proeven en kopen, en waar je ook vaak toertjes kan maken door de aangrenzende wijnvelden. Wij maakten een prachtige toer door de wijnvelden op een Segway. Daar word je niet moe van, maar wel een beetje lacherig. Maar dat kon ook door de wijnproeverij komen die we al om 11 uur in de ochtend hadden geboekt. En blijf opletten, want ondanks de geruststellende woorden van onze gids dat er nog nooit iemand met een segway was omgevallen, kreeg iemand in ons gezelschap het toch maar mooi voor elkaar om met loeizware segway en al naar achteren te kletteren. Maar ook dat kon best eens door die wijnproeverij vantevoren komen. Zo’n Segway is trouwens geen aanrader als je met een nieuwe lover op pad bent; de grote Duitse helm en je houding op zo’n ding (krom voorover) maken je nogal on-charmant. Ik voelde me Annie De Rooij. Maar met je familie, vriendinnen of met je man kan het best, zij houden toch al van je. Die vergeten het beeld wel wanneer je die avond weer in je leuke jurkje aan de zuurkool zit.

Welke wijn past bij mijn?

 Alsace staat bekend om wijnen die gemaakt worden van 1 druivenras, de zogenaamde ‘edele rassen’:Riesling, Pinot Gris, Gewurztraminer en Muscat. Maar ook in de bijna ondenkbare situatie dat hier niets van jouw smaak bij zit: ook de Pinot Blanc, de Sylvaner Auxerrois, Sauvignon Blanc, Chardonnay en Chasselas wordt hier gemaakt. Mijn persoonlijke favoriet is de Cremant de Alsace; een soort champagne (dus bubbels) gemaakt van een mix van Pinot Blanc, Riesling, Chardonnay, Pinot Gris en Pinot Noir. Niet dat mij dat uitmaakt waar het van is gemaakt, want het is gewoon zalig, maar toch leuk om te weten. Nóg een leuk weetje, dat je er thuis of aan tafel mooi even luchtig doorheen kan gooien om een echte kenner te lijken: voor wijnen uit deze streek is het verplicht om in een Flûte d’Alsace (lange slanke wijnfles) gebotteld te worden. Mooie flessen, wel lastig in een kleine koelkast. Maar dat is pas een probleem voor thuis. En je kan er daarna een kaars in stoppen.

Lunch en Diner Alsace style

Het is hier niet geschikt voor mensen op dieet. De combi van Duitse stevige kost en Franse delicatessen is een bijzondere en als je de combi’s zo op de kaart leest denk je: ‘Serieus? Hebben ze ook schnitzels?’. Maar het is oh zo lekker. En dan zijn er ook nog ál de verrukkelijke chocolade-snackjes en andere zoetige lekkernijen die op elke hoek van de straat verkrijgbaar zijn. Maar er is meer. De lunch is echt belachelijk overvloedig, vergeet de snelle tosti, je zit er zo twee uur aan tafel. Bestel je een salade, dan zit er worst bij. En een portie is voldoende voor een gezin van zes. Om over die worst nog maar te zwijgen. En dan is er nog iets dat je moet weten. Vis en zuurkool gaan dus heel goed samen. En ze houden er ook erg van Foie Gras, maar dat eten wij natuurlijk niet. Althans, dat zetten we niet op de foto. Denk daarbij lekkere vette kazen en heerlijke streekwijntjes. En combineer al die dingen; zo ziet de lunch in de Alsace er uit. Ik wil nooit meer een tosti.

Wat mag je niet missen?

Stel dat je niet alleen maar wijnvelden wil zien en/of wijn wil proeven, ook dán moet je echt naar de Alsace want er is zoveel meer. Hou je van de natuur, dan ben je hier absoluut in je (Al)sace, want de weidse uitzichten, de prachtige groene velden en de bergachtige weggetjes maakten zélfs mij soms sprakeloos. Het is heel leuk om de dorpjes per trein te bezoeken, bijna alle dorpjes hebben een station en de NS kan nog iets leren van de Deutsche pünktlichkeit van de Elzasser-spoorwegen. Je kan het gebied natuurlijk ook gewoon met de auto doorcrossen. Wij deden beide, maar gingen ook nog een dagje op een e-bike. Veertig kilometer fiets je dan zo weg in twee uurtjes, met tussendoor leuke picknick-stops en prachtige kleine dorpjes waar we een koffietje op het terras dronken. En kinderen mogen vanaf 12 jaar ook op de e-bike, dus zo’n toer breekt lekker de dag en is ook nog eens superleuk voor pubers (want: nauwelijks trappen en toch vooruitkomen). Maar ook voor wandelaars, wielrenners en gewone fietsers met sterke kuiten is dit gebied heel erg geschikt om lekker rond te toeren zonder dat het saai wordt. Voor de kleinere kinderen is er in een superleuk treintje in Obernai, waarmee je hoog de bergen in gaat en schitterende uitzichten voor je kiezen krijgt waar je stil van wordt. Voor grote kinderen trouwens ook leuk.

Waar slaap je?

Hoe oubollig sommige dorpjes ook lijken te zijn, ze hebben echt verstand van design en luxe daar in de Alsace. Wij sliepen tijdens onze toer in verschillende hotels, die stuk voor stuk bijzonder waren.

In Straatsburg: Hotel Boma, een op Afrika geïnspireerd hotel midden in de stad met prachtige kamers, een gezellige bar met gintonics (voor de afwisseling) en een heerlijk ontbijt. www.boma-hotel.com

In Colmar: James Boutique hotel, klein design hotel op een mooie plek, heerlijke bedden en dito ontbijt. www.james-hotel.com

In Barr: het mooiste hotel ever wat mij betreft, splinternieuw, design en chique maar toch heel knus en met kamers waar je nooit meer weg wil. Er werken hele mooie mensen, die ook een beetje Nederlands spreken (“Ajax’ en ‘goedemorgen’). En ohja, er is een super fijne spa waardoor je eigenlijk alleen maar binnen wil blijven…. www.5terreshotel.fr

Maar eerlijk is eerlijk: na een paar dagen Alsace kon ik overal wel slapen….

Lekker in je (al) sace

Je moet dus echt naar Alsace als je volgende zomer richting Zuid Europa afreist. Of doe een Fly & Drive vanaf Straatsburg. Wist je trouwens dat een derde van de Nederlanders de afgelopen drie jaar weleens een auto huurde in het buitenland en dat 45% daarvan langs verschillende locaties toerde? Dat lazen we in het trendrapport van autohuurspecialist Sunny Cars. Weet je dat ook weer. Anyways, je kunt er ook nog naar toe met de trein. Dus geen enkele reden om niet te gaan zou ik zeggen.

Meer weten over de Elzas? Kijk op www.experience.alsace

Auteur: Amber van der Weide

Foto’s: Harry Betist

 Lees ook: Kan iemand even een banaan regelen? Jorinde gaat op wijnski safari…

Deel dit via:

, ,

No comments yet.

Geef een reactie